Messi Sempat Ketakutan Sebelum Bawa Argentina Tekuk Ekuador

Pahlawan Timnas Argentina, Lionel Messi, tidak bisa menyembunyikan kegembiraannya usai membawa negaranya lolos ke putaran final Piala Dunia 2018. Tim Tango melaju ke Rusia setelah mengalahkan Ekuador 31 di laga penutup babak kualifikasi Zona CONMEBOL.

Bertarung di Stadion Atahualpa, Quito, Selasa (10/10/2017) atau Rabu pagi (11/10/2017) WIB, Argentina sebenarnya sempat tertinggal lewat gol cepat Romario Andrés Ibarra.

Namun Messi yang menjadi andalan Argentina tampil memukau dan mencetak hattrick sekaligus membalikkan kedudukan jadi 31. La Pulga memperdayai kiper Ekuador pada menit ke12, 20, dan 62. Dengan hasil ini, Argentina yang sempat berada di ujung tanduk akhirnya finis di urutan ketiga klasemen CONMEBOL dan lolos ke Rusia.

“Selalu ada rasa takut setiap bermain di sini. Untunglah kami bisa bereaksi dan bermain dengan baik,” kata Messi kepada wartawan seperti dilansir Soccerway usai laga.

“Kami bermain dengan tenang, kami mencetak gol dan itu yang paling penting dan kami bermain dengan sangat baik,” ujar pemain Barcelona itu menambahkan.

Melewati tiga laga beruntun dengan hasil imbang, posisi Argentina sebenarnya sempat diragukan ke putaran final. Apalagi selisih poin timtim yang bersaing di papan atas CONMEBOL sangat tipis. Selain harus menang, Argentina juga bergantung pada laga lain.

Argentina akhirnya melenggang mulus ke Rusia karena di laga lainnya, Brasil yang sudah lolos mampu mengalahkan Chile 30. Sementara Peru bermain imbang 11 melawan Kolombia. Dengan demikian, Argentina pun berhak atas peringkat ketiga dengan 28 poin.

“Alangkah gila bila tidak lolos ke Piala Dunia. Tim ini berhak lolos,” kata Messi.