Fokus ke Liga Malaysia, Pahang FA Absen pada Piala AFC 2018

Pahang Pahang FA membuang kesempatan emas untuk tampil pada ajang Piala AFC 2018. Klub asal Malaysia ini lebih memilih berkonsentrasi pada kompetisi domestik.

Malaysia mendapatkan dua jatah klub untuk tampil pada kompetisi Asia. Satu klub berpeluang tampil di Liga Champions Asia, sedangkan satu lainnya di Piala AFC.

Jatah bermain pada playoff Liga Champions Asia menjadi milik Johor Darul Tazim selaku juara Liga Super Malaysia 2017. Sementara itu, jatah bermain di Piala AFC menjadi polemik setelah Kedah FA, selaku juara Piala Malaysia 2017 tidak bisa tampil karena belum memiliki lisensi AFC.

Alhasil, jatah tersebut diberikan kepada runnerup Liga Malaysia 2017, Pahang FA. Namun, Pahang menolak tampil lantaran ingin fokus bermain di kompetisi domestik.

“Pahang FA mengumumkan jika kami mendapatkan tawaran untuk bermain di Piala AFC 2018 oleh Federasi Sepak Bola Malaysia (FAM) pada 9 November 2017,” tulis Pahang pada akun Facebooknya.

“Akan tetapi, Pahang FA memutuskan untuk menolak tawaran tersebut pada 14 November 2017. Kami ingin berkonsentrasi pada kompetisi domestik Malaysia,” lanjut pernyataan tersebut.

Sebagai pengganti Pahang FA, tim urutan keenam Liga Malaysia 2017, Selangor FA akan tampil pada Piala AFC 2018. Selangor bermain di Piala AFC karena timtim yang berada di atasnya tidak memiliki lisensi.